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eScholarship
Open Access Publications from the University of California

La fuente de obsidiana “Chivay” y su posición en los Andes Sur Centrales

  • Author(s): Tripcevich, Nicholas
  • Yepez, Willy
  • et al.
Abstract

El objetivo del Proyecto Colca Alta es documentar los patrones a lo largo del tiempo de uso y distribución de la obsidiana Chivay proveniente de la fuente Chivay del Valle del Colca en el departamento de Arequipa al sur del Perú (71.536° S, 15.642° W, 4972 m snm, WGS84). Artefactos hechos de este tipo de obsidiana, de especificas características químicas, han sido hallados alrededor de todas las zonas altas de la región sur central de los Andes, estando particularmente bien representados en sitios arqueológicos localizados en la cuenca del lago Titicaca. Para investigar el uso humano de la fuente Chivay durante todo el periodo prehispánico realizamos en el año 2003 un estudio arqueológico y geológico que consistió en: a) un mapeo de las superficies de flujo de obsidiana en áreas altas de la fuente, b) una rápida prospección de reconocimiento de una región extensa, c) prospecciones intensivas de tres áreas delimitadas (33 km2), y d) excavación de ocho pozos de prueba en puntos estratégicos. Nuestra investigación de la fuente Chivay reveló, entre otros sitios de interés, una cantera, un camino prehispánico asociado, y un taller. Características de puntas de proyectil indican un uso de la fuente desde el Arcaico temprano, y nuestra excavación de los pozos de prueba apunta a considerables actividades de procesamiento durante el Formativo Temprano, dándose un cese significativo de estas actividades a partir del Formativo Tardío. Los principales aportes teóricos de esta investigación son el análisis sobre diferentes mecanismos de obtención y distribución de obsidiana Chivay a través de la prehistoria, acompañado de la reflexión acerca de los contextos utilitarios y rituales en los cuales ha sido encontrada obsidiana en la región. Consideramos que es de esperar que cambios importantes en la prehistoria de los Andes, tales como la domesticación de camélidos y la aparición de los estratos sociales, tuvieran impacto en las actividades de obtención, transporte, y consumo en maneras perceptibles.

The aim of this research project is to document the Chivay obsidian source, a chemically distinctive type from in the Colca Valley of Arequipa, southern Peru (71.536° S, 15.642° W, 4972m asl, WGS84). Artifacts made of this obsidian type are found throughout the south-central Andean highlands and this obsidian type is particularly well-represented among artifacts analyzed from archaeological sites located in the Lake Titicaca Basin. In order to investigate the human use of the Chivay source throughout the entire prehispanic period a geoarchaeological study was conducted in 2003 consisting of mapping of surface obsidian flows at the high altitude source area, a rapid reconnaissance survey of a wider region, intensive survey of three delimited areas totaling 33 km2, and eight test excavations. Our research at the Chivay source revealed a quarry pit, a workshop, and an ancient road leading to the quarry pit. Styles of projectile points indicate the area was used since the Early Archaic, and our test excavations point to significant processing activities taking place during the Early Formative, but by the Late Formative and onward the workshop saw little use. Examining the different procurement and distribution mechanisms of Chivay obsidian through prehistory, with a consideration of the utilitarian and ritual contexts in which obsidian is found regionally, are the principal theoretical goals of this research. Major transitions in Andean prehistory, such as the domestication of camelids and the appearance of social ranking, are expected to have impacted obsidian procurement activities, as well as transport and consumption, in perceptible ways.

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