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Open Access Publications from the University of California


Lucero bannerUC Berkeley


Lucero is the literary and critical journal edited, produced and published by the graduate students of the Department of Spanish and Portuguese at the University of California, Berkeley. This journal is currently undergoing a transition to a digital format and will continue to be dedicated to Iberian, Latin American, US Latino and Luso-Brazilian Studies. Since its first issue in 1990, it has promoted a multicultural and multilingual dialogue in English, Spanish, and Portuguese. The journal’s prestige has assured its place in the Modern Language Association (MLA) Index of publications. From 1990 to the present, Lucero has invited graduate students and scholars to participate in an interdisciplinary dialogue in which every volume focuses on a specific concern related to our disciplines.

Urban Spaces: Narrating, Negotiating and Imagining the City

Issue cover
The articles, reviews, and commentaries in this 21st issue explore urban spaces from an interdisciplinary perspective. As these pieces reveal, the city has occupied a prominent place in the Spanish and Portuguese speaking worlds since the early modern era. From the rise of Madrid and Lisbon as imperial centers to the development of new metropolises in the Americas, urban spaces have often served as a hub for cultural expression. With the rapid expansion and transformation of global cities in recent years, the urban continues to fascinate artists, intellectuals, and the very residents of these spaces.


Umbrales monstruosos: Tres operativos urbanos de la guerrilla M-19

A partir del análisis de tres operativos urbanos de la guerrilla colombiana M-19 (1970-1990) y de su correlativa producción textual y fotográfica (comunicados, esténciles y fotografías), este trabajo quiere explorar la violencia revolucionaria y contrarrevolucionaria como un campo de batalla cartográfico donde se alisan y se estrían espacios a través de acciones militares que amenazan la sedentarización de la geografía citadina en el marco de la guerra de guerrillas en la urbe. Este ensayo propone ver la violencia de la guerrilla urbana como una táctica de ilegibilidad de espacios que osa arrebatarle el monopolio cartográfico al Estado; pero también como una máquina de subjetivación desde donde, tanto los guerrilleros y sus contrapartes, además de las víctimas, adquieren nuevas identidades de manera momentánea. Frente a estas acciones violentas que interrumpen el flujograma citadino y las nociones estáticas de ciudadano, el Estado responde, o bien con la negociación, a partir de la cual estría nuevamente el espacio recuperando la soberanía, o bien borrándolo a través de una reacción tan violenta como la que desocupó de contenido la geografía urbana el 6 y 7 de noviembre de 1985, en el llamado Holocausto del Palacio de Justicia. Debido a esto, los espacios de indistinción identitaria – que llamo umbrales monstruosos – abren los lugares tomados por la guerrilla para resistencias políticas pero también para horrores tales que anulan la subjetivación y abren las puertas a la masacre.

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Making Madrid Modern: Globalization and Inequality in a European Capital

This paper will examine urban development and regeneration in Madrid during the first two decades of post-dictatorship democracy. Drawing on the work of Saskia Sassen, it argues that the “worlding” of this once provincial capital city produced an unequal landscape that failed to substantively alter the urban experience. Urban planning remade the city as a site for global, networked commerce, privileging an urban spectacle that occluded and masked some of the unequal dimensions of late 20th century Spain. Yet these state-led projects produced a particular image of the modern city without addressing deeper questions of urban poverty and exclusion. Film and literature from the era reveal that, while a new Madrid has developed, it remains only a façade that does not touch upon the enduring dynamics of inequality.

Sex, Drugs & Rock n’Roll: Sexuality, AIDS & Urban Decay in Caio Fernando Abreu’s Onde andará Dulce Veiga?

The following article examines and deconstructs the diverse urban components of Caio Fernando Abreu’s 1990 novel, Onde andará Dulce Veiga? In an analysis of the exhaustive topographical, metropolitan and cultural elements coursing throughout the text, I consider the author’s inclusion of various literary tropes and themes including the Baudelarian flâneur, Proust’s dialectics of happiness and Abreu’s own highly cinematic literary language. In addition to previous readings of the novel’s depiction of popular culture and the author’s autofictive inclusion of his own AIDS/HIV experience, I propose an interpretation of the novel as a critical survey of urban decay and socio-political injustices (sexual, racial and economical), particularly in the decades immediately following Brazil’s post-dictatorial abertura.

Guadalajara de las Indias: Quinientos años de construcción étnica en la Perla Tapatía

A pesar del crecimiento continuo de habitantes indígenas heterogéneos en la Zona Metropolitana de Guadalajara, el imaginario de esta ciudad mantiene una narrativa fuertemente europea. Esta realidad tiene implicaciones directas para ciudadanos indígenas que no encajan dentro del ideal católico, hispano y neoliberal que promueve la ciudad. El presente ensayo muestra cómo el imaginario étnico de Guadalajara, promovido desde su establecimiento por Nuño de Guzmán hasta su presente conservadurismo, ha contribuido a la negación de la presencia histórica de la población indígena. Estereotipos de “el indígena” llevan siglos circulando y fortaleciéndose en discursos políticos, culturales, geográficos y económicos basados en nociones jerarquizadas de bienestar y progreso. Asimismo, este imaginario tiende a colocar a las poblaciones indígenas en espacios rurales o como entes transitorios y marginados dentro de la ciudad. Dentro de este contexto histórico, se describirán dos proyectos liderados por grupos indígenas que buscan cambiar las relaciones interétnicas en Guadalajara a la vez de reafirmar el derecho de los indígenas de ser y pertenecer dentro de la ciudad.

Writing the Cosmopolis: The Conceptualization of Community in Lucía Etxebarria’s Cosmofobia

The present work examines how Lucía Etxebarria, in her 2007 novel Cosmofobia, presents a more optimistic view on the multiculturalism of Madrid’s Lavapiés community than the one held by its (fictional) residents. The novel in its printed form becomes a representation of the apartment complex and its denizens as Etxebarria describes an intercultural space that recasts the characters’ cosmofobia into a vibrant, evolving community. The works of Henri Lefebvre, Edward Soja, and David Harvey provide the theoretical framework that structures my analysis, especially Soja’s concept of Thirdspace (1996). I propose that as Cosmofobia creates a macro-view of the social space of Lavapiés, the novel realizes Soja’s Thirdspace as an interactive and intercultural space. This analysis also draws on recent works in the fields of urban, race and cosmopolitan/multicultural studies that contribute to a better understanding of the treatment of the cosmopolitan city within contemporary novels. With her text Cosmofobia, Etxebarria re-presents Lavapiés, seeking to come to terms with a new definition of community – a new identity of what it could mean to be “Spanish” in an increasingly heterogeneous society.

(Un)Masking Barcelona: Recontextualizing Urban Interaction in Eduardo Mendoza’s El misterio de la cripta embrujada, El laberinto de las aceitunas and La aventura del tocador de señoras

This article outlines two types of progressive relationships the protagonist of Eduardo Mendoza’s detective trilogy (El misterio de la cripta embrujada, El laberinto de las aceitunas, and La aventura del tocador de señoras) has with his urban space. These evolutions highlight the ability of the protagonist to represent Barcelona as its mask – an identity marker that resets the guidelines that condition interpersonal interaction – over time. By applying the theories of Mikhail Bakhtin, the author argues that masking at various textual levels allows the image of Barcelona to be a Thirdspace of possibility in which the characters are able to achieve liberty and resolution, rather than merely an unchanging city brimming with social injustices. Ultimately, it is an anonymous protagonist, rather than political leaders, who most completely embodies Barcelona’s heteroglossia and multiculturalism, and resolves the tension between the city’s social (dialogic) and programmed (monologic) functions.

Geographic Space, Law, and Social Recognition in Los infortunios de Alonso Ramírez

In 1691, writing within the transatlantic space of the colonial empire, Mexican author Carlos Sigüenza y Góngora uses his protagonist's adventures to explore the relationship between social recognition, law, and lawlessness as these concepts are represented in Los infortunios de Alonso Ramírez. After experiencing lawlessness at sea Alonso receives social recognition as a creole subject welcomed at the urban center of mainland Mexico by the viceroy of New Spain. Alonso's arrival in Mexico City and his immediate acceptance by the viceroy at the end of the narrative evidence a notable relationship between the law, social recognition, and geographic urban space.

El espacio de la memoria en El cielo de Madrid

En este trabajo se analiza la novela El cielo de Madrid de Julio Llamazares como una crónica sobre la Transición española que se construye mediante una (re)significación de los espacios. Esta ficción forma parte de las novelas de la memoria que cuestionan el discurso oficial que ha construido la historia española, en particular el periodo de la Transición, como una realidad inalterable; la nueva interpretación del tiempo y de la historia que la novela propone se basa en una perspectiva postmoderna de la realidad y del individuo quien, en su intento de reconstruir su pasado, se enfrenta a tensiones en torno a la verdad y al significado del tiempo. En su deseo de definir el periodo de la Transición y de luchar contra la amnesia que padece la nueva sociedad española, el protagonista de la novela concluye que la memoria es la única vía posible de recrear su pasado y su identidad como sujeto histórico. Es, además un espacio subjetivo que se re-inventa constantemente y presenta una visión propia de la historia. La escritura de la memoria, por lo tanto, no es solamente el medio para para afirmar, transgredir y cuestionar los discursos y mitos que la construyen, sino también se convierte en puente o entre-espacio entre la realidad y la imaginación al realizar los mismos procesos.

Book Reviews

Esteban i Cano, Manuel. Atles de la Guerra Civil a Barcelona.

A book review of Manuel Esteban i Cano's Atles de la Guerra Civil a Barcelona

Special Contributions

Buenos Aires

A personal reflection on performance in Buenos Aires

Esperpento, performance, protest

A personal reflection on the indignados and Madrid

São Paulo

A personal reflection on poertry in São Paulo